RETOUR ETATS-UNIS
Grande figure du Far West, ex-dentiste complètement alcoolique, joueur invétéré et connu pour son esprit caustique, il fut l’un des personnages centraux du fameux Règlement de comptes à O.K. Corral avec Wyatt Earp.
 
A priori, être dentiste à Baltimore ne présageait pas d’une entrée dans le Panthéon des légendes des meilleures gâchettes de l’Ouest. Mais sa tuberculose et le corps médical prirent en main sa destinée. Le climat de l’Ouest étant supposé être plus curatif que celui de l’Est pour sa maladie, John partit vers les aventures de Doc Holliday.
Le long de sa migration sanitaire, Doc tua par-ci, blessa par-là, rencontra Wyatt Earp dont il devint l’ami. Il le rejoignit à Tombstone, le suivit dans sa vendetta contre les Clanton et, par la suite, dans le Colorado.
Puis, se sentant à bout de force, il se retira dans un hôtel à Glenwood près de sources chaudes dont il espérait un soulagement. Malgré le soutien indéfectible de sa compagne, Kate « Big Nose », rongé par l’alcool et le laudanum, il était trop tard.
 
Controverses autour de sa sépulture
Quand il mourut nous étions au mois  de novembre et Glenwood Springs était déjà couvert de neige. Le chemin menant au cimetière situé en bas de la colline étant verglacé, des biographes spéculèrent qu’on ne pût y descendre sa dépouille.  Du coup, en attendant la fonte des neiges, on l’aurait inhumé en haut de la colline . Mais de printemps en hivers, son transfert ne se fit jamais pour les uns, alors qu'il se fit  pour d'autres. Quoiqu'il en soit, l'emplacement exact de son éventuelle tombe à cet endroit étant ignoré, le monument érigé à sa mémoire n'est qu'un cénotaphe.
Une autre version veut que, ayant constaté que des inhumations avaient eu lieu à la même période que celle de Doc dans le cimetière de Lindwood, il n’y a aucune raison pour qu’il n’y ait pas été enterré directement comme le confirmerait les registres de l’époque. Aucun transfert de corps noté.
Néanmoins, la controverse continue d’autant que le lieu exact de sa tombe dans le cimetière ne fut pas retrouvé. Le monument qui y est dressé n’est donc, là aussi,  qu’un cénotaphe.
 
Pour résumer :
Soit il repose toujours quelque part sur la colline en haut de la ville,  
© TripAdvisor
Find a Grave
Soit il repose dans le petit cimetière des Pionniers où sa présence, quelque part dans ce lieu, est largement annoncée
© TripAdvisor
© TripAdvisor
http://www.chronicleoftheoldwest.com/
http://www.chronicleoftheoldwest.com/
Mary Katherine Horony Cummings, dite kate « Big Nose », etc. (1850 - 2 novembre 1940)
Cimetière des Pionniers de l’Arizona de Prescott (Arizona).
Ce n’est pas parce que son nom n’évoque rien ou pas grand-chose en France, que le personnage doit être passé sous silence. Car, outre Atlantique, elle est aussi une légende au même titre que son compagnon, Doc Holliday.
 
Elle en avait vu du pays Mary Katherine Harony que son nez proéminant consacra en « Big Nose » !
Née en Hongrie, elle avait émigré avec ses parents et n’était âgée que de quinze ans quand elle se retrouva orpheline. Fuyant l’autorité de son tuteur, changeant son nom en Kate Fisher, d’une aventure à une autre elle rencontra Doc Holliday alors qu’elle pratiquait assidûment le plus vieux métier du monde. Elle le suivit partout, regagna un temps une maison close de Tombstone mais lâcha son gagne-pain pour s’installer avec lui et l’accompagner à Glenwood Springs.
Elle aimait Doc. Durant les deux mois que dura la lente agonie de celui-ci, elle était là, le soutenant moralement et financièrement de ses maigres économies. A sa mort elle envoya à la famille du disparu tous ses biens qu’elle avait pu rassembler.
Puis Kate Elder devint officiellement Madame Cummings par son mariage et reprit son prénom Mary. Le reste de sa vie ne fut guère folichon.
Elle quitta son mari alcoolique en 1899. Ses ressources consistaient en un cumul de travaux plus pénibles les uns que les autres comme cuisinière dans les campements de mineurs ou encore femme de ménage à Dos Cabezas (Arizona) qui fut sa dernière place quand, trop fatiguée, elle ne pouvait plus faire autre chose.
Les années passèrent. En 1931, elle raconta ses souvenirs dans la maison de retraite des Pionniers de l’état d’Arizona.
 
Appartenant aux grandes figures de l’histoire de l’Ouest, à quoi pouvait bien penser cette vieille dame qui avait connu la guerre de Sécession, la Première Guerre mondiale et qui s’éteignait doucement dans les échos de la Seconde ? Elle était une vraie pionnière, avait rencontré, vécu, partagé l’intimité de grandes légendes sans en tirer le moindre profit. Nous étions en 1940. Mary « Big Nose » Kate Harony Fisher Elder Cummings pensa qu’il était temps de les rejoindre. Elle fut inhumée le 6 novembre. Sa tombe, marquée d'une modeste plaque, est régulièrement fleurie.
© The Nite Tripper (Flickr)
© The Nite Tripper (Flickr)
(*) commentaire(s)
18 janvier 2014
DOC HOLLIDAY John Henry Holliday, dit (1851- 8 novembre 1887)
Cimetière Linwood de Glenwood Springs, Colorado (USA) ?
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par Marie-Christine Pénin
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