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► Sculpteur français
PILON Germain (vers 1528 – 1590)
Chapelle basse de la Sainte-Chapelle (Paris)
Sans conteste le plus grand sculpteur de la Renaissance avec Jean Goujon, son œuvre plonge ses racines dans la sculpture médiévale française dont le style a subi l'influence décisive de l'art des Italiens de Fontainebleau, la Renaissance et le maniérisme italiens qui s'allient à la tradition française.
 
Homme de culture humaniste, occupant une position sociale élevée, grâce à ses nombreux élèves il  prépara la naissance de la statuaire du 17ème siècle français.
Sans qu’on en possède la preuve, il est presque certain que son père, lui-même sculpteur, lui enseigna les premiers éléments de son art. Mais il eut surtout la chance de pouvoir bénéficier d’une autre formation, celle délivrée par l’Université, qu’il fréquentait en 1540, restée inaccessible aux générations précédentes de sculpteurs. Il put ainsi acquérir des connaissances qui le distinguaient des « imagiers » du Moyen Âge. Initié au modelage de la terre cuite et à la taille de pierre, nommé des années plus tard contrôleur des Poinçons et Monnaies du roi, il apprit également l'art de la fonte et du ciselage du bronze.
 
En 1558, Henri II  chargea l'architecte Philibert Delorme de concevoir le tombeau de François Ier. Delorme passa alors commande auprès de plusieurs sculpteurs de « génies funéraires » et Pilon réalisa une statuette en marbre blanc qui constitue son premier ouvrage connu. Si ce « génie », ne fut pas utilisé pour le monument, il n’en témoigne pas moins de la virtuosité de son auteur  à imprimer le mouvement.
Le « génie » de Pilon. Musée de la Renaissance d'Ecouen. Topic Topos
De cette date à sa mort, il travailla pour la Cour et connut la consécration avec les Trois Grâces, très bellifontaines, du monument du cœur d'Henri II, conservées au Musée du Louvre.
Les Trois Grâces © MCP
Infatigable créateur,  auteur de nombreuses sculptures, la gamme diverse et expressive de son œuvre, le mena aux accents pathétiques, prébaroques, comme en témoigne la Vierge de douleur (église St-Paul- St-Louis). Mais, Germain Pilon est surtout célèbre pour s’être spécialisé dans les monuments funéraires et avoir notamment réalisé celui d'Henri II, les gisants de ce dernier et de Catherine de Médicis à la basilique Saint-Denis.
Très apprécié par la famille royale mais aussi par l’aristocratie, il signa également plusieurs de leurs tombeaux, tel ceux de Valentine Balbiani et de son époux, le chancelier René de Birague, d'un réalisme puissant et majestueux, les plus beaux monuments du prieuré Sainte-Catherine-du-Val-des-Ecoliers  dont les éléments conservés sont visibles au Musée du Louvre.
Vierge de douleur © MCP
Eléments du tombeau de Valentine Balbiani © MCP
Contrôleur général des Monnaies (1572), il signa, vers 1575, une admirable série de médaillons de bronze.
Médaillon en bronze représentant Catherine de Médicis. © Siren-Com
De ce sculpteur génial de tant de tombeaux, j’ai cru ne jamais trouvé le sien. C’était compter sans le hasard qui vient de me faire découvrir l’acte de décès et d’inhumation, en 1615,  d’un de ses fils, Germain, qui en quelques mots m’apporta la réponse attendue depuis si longtemps.
Germain Pilon fut inhumé dans la chapelle basse de la Sainte-Chapelle, sa paroisse, où eurent lieu au moins huit des baptêmes familiaux.
© MCP
Chapelle basse de la Sainte-Chapelle © JC Corsin
Epitaphe d'Antoine Pilon. Col. Gaignières © MCP
Sources principales :
- Epitaphier du vieux Paris (Tome II)
- Actes d’état-civil d’artistes français,…extraits des registres de l’Hôtel de Ville de Paris par H. Herluison (1873)
(*) commentaire(s)
18 octobre 2015
Au moins deux de ses enfants, Germain († 1615) et Antoine (1577 – 1625) y reposèrent également marquant ainsi le souhait de la postérité de ce grand artiste de reposer près de lui.
Si l’on ne sait à quoi pouvait ressembler sa tombe, on peut l’imaginer modeste, peut-être simplement marquée par une épitaphe gravée à l’instar de celle de son fils Antoine inhumé dans la chapelle St- Jacques-et-St-Christophe (comme son père et d’autres membres de la famille ?) de la chapelle basse.
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par Marie-Christine Pénin
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